¿Qué es un Sistema de Información Geográfica -S.I.G.- (GIS su acrónimo en inglés)?

¿Qué es un Sistema de Información Geográfica -S.I.G.- (GIS su acrónimo en inglés)?

Los Sistemas de Información Geográfica (GIS) están representando una verdadera revolución conceptual y práctica en el manejo y análisis de la información geográfica y espacial, de modo que, en lo que respecta a la utilización de los datos espaciales, representan el avance más importante desde la concepción del mapa como forma de expresión.

Un Sistema de Información Geográfica (SIG o GIS, en su acrónimo inglés) es una integración organizada de hardware, software y datos geográficos diseñado para capturar, almacenar, manipular, analizar y desplegar en todas sus formas la información geográficamente referenciada con el fin de resolver problemas complejos de planificación y gestión.
Lo más característico de un SIG es su capacidad de análisis y de generación de una nueva información a partir de un conjunto previo de datos mediante su manipulación y reelaboración.

Hay que destacar dos aspectos importantes:
1.La capacidad de los SIG’s para gestionar/analizar datos espaciales

2.La combinación de distintas funciones operativas definidas sobre este tipo de información, y que se pueden sintetizar como:
o Introducción en el ordenador de datos espaciales que permitan representar las entidades gráficas típicas de la cartografía.
o Creación de una base de datos que conserve sus características de modo económico y coherente, para que pueda gestionar y manipular de forma sencilla datos gráficos y alfanuméricos referidos a un espacio territorial.
o Organización de la base de datos que posibilite las relaciones topológicas.
o Análisis y generación de nueva información a partir de la ya incluida en la base de datos.
o Representación cartográfica (o por otros medios) de los datos a partir de consultas y simulaciones.
o Sistema de acceso selectivo (SQL o similar) a los datos gráficos y alfanuméricos de la BD.
o Lenguaje de alto nivel que permita desarrollar aplicaciones a medida.
o Ubicar información espacialmente: Por ejemplo, buscar un lugar según Latitud y Longitud, según la proximidad a otros (es decir, utiliza para sus distintas herramientas las relaciones topológicas).
o Visualizar información más eficiente e intuitivamente.
o Analizar información espacialmente desde varias fuentes.
o Buscar datos geográficamente.
o Responder consulta más rápidamente y con más precisión.
o Planificar trabajo y actividades más eficientemente.
o Almacenar recursos para actividades como la construcción, mantenimiento, administración, topografía y actividades similares.

Con respecto a la cartografía tradicional, el SIG:
o Permite realizar los mapas de manera más rápida y más barata.
o Permite hacerlos a medida de cada usuario.
o Hace posible la producción de mapas de zonas hasta ahora no accesibles por la cartografía manual.
o Permite la experimentación con diferentes representaciones gráficas de un mismo dato.
o Permite minimizar el uso de mapas impresos como almacenamiento de datos. Esto es una ventaja teniendo en cuenta los diversos dispositivos electrónicos móviles que existen en la actualidad: tabletas, smartphones, ordenadores portátiles…
o Facilita la actualización de datos al encontrarse éstos en formato digital.
o Permite crear mapas en los cuales los procedimientos de selección y generalización sean explícitamente definidos y sistemáticamente ejecutados.

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