• ¿Qué es un Sistema de Información Geográfica -S.I.G.- (GIS su acrónimo en inglés)?

    ¿Qué es un Sistema de Información Geográfica -S.I.G.- (GIS su acrónimo en inglés)?

    Los Sistemas de Información Geográfica (GIS) están representando una verdadera revolución conceptual y práctica en el manejo y análisis de la información geográfica y espacial, de modo que, en lo que respecta a la utilización de los datos espaciales, representan el avance más importante desde la concepción del mapa como forma de expresión.

    Un Sistema de Información Geográfica (SIG o GIS, en su acrónimo inglés) es una integración organizada de hardware, software y datos geográficos diseñado para capturar, almacenar, manipular, analizar y desplegar en todas sus formas la información geográficamente referenciada con el fin de resolver problemas complejos de planificación y gestión.
    Lo más característico de un SIG es su capacidad de análisis y de generación de una nueva información a partir de un conjunto previo de datos mediante su manipulación y reelaboración.

    Hay que destacar dos aspectos importantes:
    1.La capacidad de los SIG’s para gestionar/analizar datos espaciales

    2.La combinación de distintas funciones operativas definidas sobre este tipo de información, y que se pueden sintetizar como:
    o Introducción en el ordenador de datos espaciales que permitan representar las entidades gráficas típicas de la cartografía.
    o Creación de una base de datos que conserve sus características de modo económico y coherente, para que pueda gestionar y manipular de forma sencilla datos gráficos y alfanuméricos referidos a un espacio territorial.
    o Organización de la base de datos que posibilite las relaciones topológicas.
    o Análisis y generación de nueva información a partir de la ya incluida en la base de datos.
    o Representación cartográfica (o por otros medios) de los datos a partir de consultas y simulaciones.
    o Sistema de acceso selectivo (SQL o similar) a los datos gráficos y alfanuméricos de la BD.
    o Lenguaje de alto nivel que permita desarrollar aplicaciones a medida.
    o Ubicar información espacialmente: Por ejemplo, buscar un lugar según Latitud y Longitud, según la proximidad a otros (es decir, utiliza para sus distintas herramientas las relaciones topológicas).
    o Visualizar información más eficiente e intuitivamente.
    o Analizar información espacialmente desde varias fuentes.
    o Buscar datos geográficamente.
    o Responder consulta más rápidamente y con más precisión.
    o Planificar trabajo y actividades más eficientemente.
    o Almacenar recursos para actividades como la construcción, mantenimiento, administración, topografía y actividades similares.

    Con respecto a la cartografía tradicional, el SIG:
    o Permite realizar los mapas de manera más rápida y más barata.
    o Permite hacerlos a medida de cada usuario.
    o Hace posible la producción de mapas de zonas hasta ahora no accesibles por la cartografía manual.
    o Permite la experimentación con diferentes representaciones gráficas de un mismo dato.
    o Permite minimizar el uso de mapas impresos como almacenamiento de datos. Esto es una ventaja teniendo en cuenta los diversos dispositivos electrónicos móviles que existen en la actualidad: tabletas, smartphones, ordenadores portátiles…
    o Facilita la actualización de datos al encontrarse éstos en formato digital.
    o Permite crear mapas en los cuales los procedimientos de selección y generalización sean explícitamente definidos y sistemáticamente ejecutados.

  • Orígenes de los Sistemas de Información Geográfica, SIG

    Orígenes de los Sistemas de Información Geográfica, SIG

    Una de las primeras representaciones gráficas que actualmente se conservan es la de la estructura urbana de Çatal Höyük, un asentamiento ubicado al sur de la península de Anatolia, cerca del poblado de Konya, en la actual Turquía.

    Esta civilización, que estaba en pleno desarrollo, fue interrumpida drásticamente hacia el 4700 a. C. por un gran incendio, que coció el adobe y permitió que paredes de hasta tres metros quedaran en pie.

    Pero el mapa que marca la entrada en el concepto de SIG, fue el del el Dr. John Snow, cuando en 1854 cartografió la incidencia de los casos de cólera en un mapa del distrito de Soho en Londres y que permitió a Snow localizar con precisión un pozo de agua contaminado como fuente causante del brote.

    El primer Sistema de Información Geográfica formalmente desarrollado aparece en Canadá, al auspicio del Departamento Federal de Energía y Recursos.

    Este sistema, denominado CGIS (Canadian Geographical Information Systems), fue desarrollado a principios de los 60 por Roger Tomlinson, quien dio forma a una herramienta que tenía por objeto el manejo de los datos del inventario geográfico canadiense y su análisis para la gestión del territorio rural.

    El desarrollo de Tomlinson es pionero en este campo, y se considera oficialmente como el nacimiento del SIG. Es en este momento cuando se acuña el término, y Tomlinson es conocido popularmente desde entonces como “el padre del SIG”.

    Incorporaron con éxito muchas de las características de CGIS, combinando:
    • El enfoque de primera generación de Sistemas de Información Geográfica relativo a la separación de la información espacial y los atributos de los elementos geográficos representados.
    • Con un enfoque de segunda generación que organiza y estructura estos atributos en bases de datos.